Het agro-industrieel complex: een wereldwijde ramp en wat eraan te doen

Het is een wrang toeval: in de week dat ik dit essay schrijf, barst er een kleine mediastorm los over een artikel in het wetenschappelijke tijdschrift PLoS One over de teloorgang van de Europese insectenfauna. Wat bleek: ruim driekwart van de biomassa aan vlinders, vliegen, bijen, hommels en ander vliegend zespotig gedierte is zoek. Spoorloos, alsof de diertjes en masse naar betere oorden zijn vertrokken. Twee weken eerder kwam het tijdschrift Science met een welhaast nog schrikbarender onderzoeksresultaat. Een groep Zwitserse wetenschappers had vrienden, familieleden en collega’s gevraagd om potjes honing
mee te nemen van over de hele wereld. Ze analyseerden er 198, afkomstig van alle continenten, van Curaçao tot Nieuw-Zeeland, van België tot Japan, en stelden vast dat in driekwart van die potjes zoetigheid neonicotinoïden zaten. Weliswaar bleef het in de meeste gevallen onder de grenswaarde van 50 nanogram gif per gram honing; in een Duits en in een Pools potje zat simpelweg te veel. Door Jelle Reumer


Lees verder

I Can’t Get No Satisfaction (en dat wil ik ook helemaal niet)

De ‘spinner’ die mijn dochter een maand of vier geleden trots van haar eigen geld kocht, heeft ze alweer drie maanden niet aangeraakt. Het was al haar tweede exemplaar, het eerste raakte na een paar dagen zoek. Deze mocht ze nog kopen, maar ‘daarna is het klaar’, zei ik, ‘al zit er nog geld in je spaarpot voor vier andere spinners!’ Door Lisa Doeland


Lees verder

Six days in September: een Brexit avant-la-lettre

‘Sell sterling!’ gierden de orders door de dealingrooms. Meedogenloos vielen de valutahandelaren het Britse pond aan. Terwijl de financiële markten ponden dumpten, was de Bank of England als enige tegenpartij bereid ze te kopen. In het eerste halfuur van de handel gooide de Bank of England twee keer zeshonderd miljoen van haar valutareserves in de strijd om het pond te redden. Om halfelf stond de teller op tien miljard. Door Roel Janssen


Lees verder

Van oude en nieuwe Fransen: onder existentialisten en declinisten

Toen ik in de zomer van 1955 op het Gare 
du Nord uit de trein stapte voor wat mijn eerste bezoek aan Parijs zou worden, maakte zich terstond een licht gevoel van opwinding van mij meester. Ik liep kordaat naar het metrostation om daar, zoals ons geleerd was, een ‘carnet de dix’ te bestellen, het eindpunt van de metrolijn op te zoeken (Porte d’Orléans) en bij de juiste halte (Odéon) uit te stappen. Eenmaal boven de grond bevond ik me in het hart
van Saint-Germain-des-Prés, de buurt die met de cafés Les Deux Magots en Flore, waar Jean-Paul Sartre en Simone de Beauvoir hun boeken schreven, toen eerst en vooral de ‘chasse gardée’ van de existentialisten was. Door Henk Wesseling


Lees verder

Rosa Manus

Eindelijk een boek dat licht werpt op een van de belangrijkste Nederlandse feministen: de Joodse Rosa Manus (1881-1942). Manus had een leidersrol in Nederlandse en internationale vrouwenorganisaties, en streed haar leven lang voor grote idealen als Vrijheid, Vrede en Gerechtigheid. De gefragmenteerde opzet van deze studie, die naast essays van verschillende auteurs bestaat uit foto’s en historische documenten, is gepast: Manus’ persoon blijkt moeilijk in één beeld te vangen. En in hoeverre was Manus’ (seculiere) Joods-zijn, waarop zij zelf weinig nadruk legde, toch van invloed op haar leven en werk? Door Marjan Schwegman


Lees verder

Onderweg: 2017#6 – ‘Werelden van verschil’

Ter ere van de winnaar van de Erasmusprijs 2017, Michèle Lamont, met:

● Margot Dijkgraaf – een portret van Alain Mabanckou
● Kobe De Keere – over populisme en empathie
● Dominique De Groen – ‘Ghosts in the Shell’ (poëzie)
● Anouk Kootstra – kansloos in de meritocratie
● Piet Gerbrandy – Hypatia, Proclus en de grenzen van de taal
● Arnold Heumakers – Spenglers Ondergang, toen en nu
● Thomas Heerma van Voss – schrijven over hiphop while white
● Anne Beaulieu – energietransitie als geesteswetenschap
● Rien Vermeulen – neurologie en psychiatrie: een broedertwist
● Marjan Schwegman – Rosa Manus (1881-1942)
● Josien Arts – onsuccesvol… wel positief genoeg?
● Barnita Bagchi – kasten- en genderemancipatie in India
● Judith Elshout – zelfrespect in de prestatiesamenleving
● Kristof Smeyers – over historici, managers en experts
● Jan Dirk Snel –cultuurgeschiedenis zonder zuilen

= Word abonnee en begin meteen te lezen =

Arjen Fortuin (NRC): ‘De Nederlandse Boekengids staat vol met scherpe boekenessays.’

Arjen Fortuin (chef Boeken van NRC) schrijft vandaag in zijn wekelijkse column:

‘Een van de beste stukken in Boekman gaat over iets anders, het is een hartstochtelijk pleidooi van Merlijn Olnon voor het academische essay, dat veel te weinig publicatiemogelijkheden heeft. Hij heeft gelijk (ook wat het literaire essay betreft) en hij mag het zeggen, want hij maakt sinds kort De Nederlandse Boekengids, die vol staat met scherpe boekenessays.’

image