Uit NY: Menselijke embryo’s zonder ouders

door Frans W. Saris

Vergeet Gravitatiegolven, Super Symmetry, Higgs Bosons, de Big Bang, Multiversums, en wat dies meer zij. Het enige wat nog telt na het World Science Festival 2016 (WSF-2016) in New York is het kunstmatig maken van een cel met daarin het menselijk genoom – volledig gesynthetiseerd in het lab.

Daarover gaat een artikel in Science van 4 juni 2016.

Daarover ging een besloten bijeenkomst op 10 mei in Harvard met 150 biologen, ingenieurs en entrepreneurs.

Daartegen protesteerden een bioloog en een ethicus in Cosmos Magazine van 12 mei 2016.

En, daarover ging op 4 juni 2016 dus de ‘salon’ op WSF-2016 ‘Life in Our Image – The Ethics of Altering the Human Genome’…

‘To build our genome from scratch’ zei de Harvard geneticus en initiatiefnemer George Chruch.

‘Een menselijk embryo zonder ouders!’ zei moderator Amy Harmon.

‘Human enhancement’, zei Church, ‘Virus- en kankerbestendige mensen maken.’

‘What is wrong with God’s DNA?’ zei criticus Drew Endy.

‘Moral enhancement’, zei ethicus S. Matthew Liao, ‘We maken kleinere mensen die verbruiken minder energie en mensen die geen vlees lusten verminderen het klimaatprobleem.’

‘Danger of different species’ zei ethicus Gregory E. Kaebnick.

‘No worries’, zei Church, ‘dan zenden we de ene soort naar de Maan en de andere naar Mars.’

Een jongetje in de zaal legde iedereen het zwijgen op toen hij met een hoog stemmetje vroeg: ‘wat als ze een leger maken van mensen die het niet erg vinden doodgeschoten te worden?’

Sinds 2003 zijn de productiekosten van onze genen gedaald van $ 4 naar drie cent per letter van ons DNA. Daarmee zijn de ‘printkosten’ van ons gehele genoom gedaald van ongeveer $ 12 miljard tot $ 90 miljoen. Maar volgens Drew Endy zal dat met al het geld van die entrepreneurs snel dalen tot $ 100.000.

Deze biologen en ethici hebben niets geleerd van de fouten die wij fysici in het verleden hebben gemaakt door de samenleving niet te betrekken bij wat wij deden.

‘Contain’, zei Church, maar door wie?

‘Pause’. zei Endy, ‘in the name of the sacred and the planet.’

‘Het leven op aarde kunnen we ook redden’, zei Amy Harmon, ‘zonder human genome printing’.