Een eigenaardige mix van onkunde en geleerdheid
Pouwel Slurink

Th. C.W. Oudemans, Moeder Natuur: de plaats van de mens in de kosmos (Ten Have 2020), 352 blz.

De mens is een natuurlijk knutselwerk vol natuurlijke reparatietrucs, verhaalt Th. C.W. Oudemans in Moeder Natuur. Maar wat betekent dat eigenlijk, ‘natuurlijk’, en wat volgt daaruit? Oudemans lijkt de wetenschap vooral te gebruiken om zijn eigen ideeën te staven, schrijft wetenschapsfilosoof Pouwel Slurink.


Lees verder

Trofee of slachtoffer? Coming of age in een witte wereld
Mojdeh Feili

Sinan Çankaya, Mijn ontelbare identiteiten (De Bezige Bij 2020), 208 blz.

Mijn ontelbare identiteiten van Sinan Çankaya legt de stereotypen van de ‘Ander’ bloot. Van de ‘goede immigrant’ tot het beeld van de ‘buitenlander’ als slachtoffer. Maar blijft Çankaya niet al te gemakkelijk hangen bij die dichotomie zwart-wit? vraagt Mojdeh Feili zich af.


Lees verder

De persistentie van afhankelijkheden
Peter Meel

Anton de Kom, Wij slaven van Suriname (Atlas Contact 2020 (1934)), 213 blz.

Op de dag af vijfenveertig jaar na de Surinaamse onafhankelijkheid is de relatie tussen Nederland en de voormalige kolonie nog altijd verkrampt. Die onafhankelijkheid kan gezien worden als gebiedende wijs der tijd, in het licht van de dekolonisatiegolf destijds. Maar de erfenis van Anton de Kom en oud-minister Jan Pronk is nog onverminderd actueel, aldus Peter Meel.


Lees verder

Brakman, in zijn eigen universum
Lodewijk Verduin

Nico Keuning, Een ongeneeslijk heimwee: leven en werk van Willem Brakman (Querido 2020), 478 blz.

Naar eigen zeggen was Willem Brakman een modernist, op zoek naar de individuele waarheid. Nico Keunings recent verschenen biografie Een ongeneeslijk heimwee is even zwierig en associatief als Brakman zelf. Maar voor een grondige literatuurbeschouwing moet je niet bij Keuning zijn, aldus Lodewijk Verduin.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids


Rattenspel van de hoogste orde
Thijs Kleinpaste

Richard Hofstadter, Anti-Intellectualism in American Life, The Paranoid Style in American Politics, Uncollected Essays 1956-1965 (Library of America 2020), 1000 blz.

Thijs Kleinpaste leeft deze weken in Washington DC tussen afgrijzen, angst en hoop — terwijl Trump en zijn aanhangers woest theater opvoeren over gestolen verkiezingen en institutioneel verraad door de deep state. Het is een poging een dolkstootlegende in het leven te roepen om de komende vier jaar op te teren. 'Laat niemand denken dat er een tijdperk ten einde is gekomen', bezweert hij. Toch gloort er hoop, want als de afschuw over de schaamteloze machtspolitiek van de afgelopen vier jaar ons iets heeft laten zien, dan is het wel dat het werkelijke fundament van een levende democratie nog intact is: de democratische verbeelding.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids


Cultuur en dekoloniale oefeningen: van erkennen naar ontleren
Astrid Korporaal

Ariella Aïsha Azoulay, Potential History: Unlearning Imperialism (Verso 2019), 656 blz.

Onlangs adviseerde de Raad voor Cultuur het kabinet de koloniale geschiedenis te erkennen en van het repatriëren van roofkunst een van de pijlers onder het cultuurbeleid te maken. Niet om het geweld uit te wissen, maar veeleer om de schade ervan tastbaar te maken, leest Astrid Korporaal in Ariella Aïsha Azoulays Potential History.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids


Verstoorde ontwikkeling: het gebrek aan toekomst in de romans van de millennialgeneratie
Hans Demeyer & Sven Vitse

Hans Demeyer en Sven Svite, Affectieve crisis, literair herstel: De romans van de millennial-generatie (Amsterdam University Press, 2020), 336 blz.

Millennialproza wordt getypeerd door impasse: hoezeer de personages ook pogen betekenis te geven aan hun leven, nooit wordt deze bewaarheid, schrijven Hans Demeyer en Sven Vitse in deze bewerkte voorpublicatie van Affectieve crisis, literair herstel. Drie exemplarische romans getuigen van negatieve en ambivalente emoties — gevoelens van verlamming, leegte en onthechting.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids


De maat der natuur: over morele ordes en naturalistische drogredeneringen
Beate Roessler

Lorraine Daston, Tegen de natuur in (vert. Willem Visser, Octavo 2020), 94 blz.

De coronapandemie als ultieme wraak van de natuur op de mens die haar orde heeft verstoord, een krachtige metafoor. Om de morele orde te bevestigen, redeneren mensen vaak vanuit het ‘onnatuurlijke’, leest Beate Roessler in Lorraine Dastons Tegen de natuur in. Rijst de vraag: wat is dan eigenlijk normativiteit, en waar komt die vandaan?

Lees verder

Diplomatie van de nieuwe gemeenschappelijkheid
Tijl Nuyts

Mohammed Ouaamari, Groetjes uit Vlaanderen (Prometheus 2020), 232 blz.

Met Groetjes uit Vlaanderen analyseert Mohamed Ouaamari niet alleen de Antwerpse, Vlaamse en Belgische politiek, maar (her)vertelt hij ook de nog te onbekende geschiedenis van de Vlaams-Marokkaanse migratie vanuit zijn eigen perspectief. Het resultaat is een open dialoog waarin de Vlaamse identiteit niet wordt opgepompt, maar evenmin geringschat, leest Tijl Nuyts.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids


Levensverhaal van een publieke spion
Daniël van Kuppevelt

Jonathan Gill, Hollywood Double Agent: The True Tale of Boris Morros, Film Producer Turned Cold War Spy, (Abrams 2020), 336 blz.

Inlichtingendiensten blonken niet alleen maar uit in vakkundigheid en professionaliteit. Ze bestaan evengoed uit een keur aan brokkenpiloten, neuroten en onverantwoordelijke zelfdestructieve figuren, leest Daniël van Kuppevelt in Jonathan Gills Hollywood Double Agent. Een portret van een spion die op het eerste gezicht totaal niet geschikt was voor zijn taak.


Beste lezer,

de Nederlandse Boekengids is een geheel zelfstandig tijdschrift en is volledig afhankelijk van abonnees en adverteerders. Als u nu een abonnement neemt, is niet alleen deze bijdrage al meteen te lezen, maar bovendien al onze eerdere stukken en nummers. Sluit hier uw abonnement af.

Met boekengroet,

de redactie van de Nederlandse Boekengids